• Réduire le texte

    Réduire le texte
  • Rétablir taille du texte

    Rétablir taille du texte
  • Augmenter le texte

    Augmenter le texte
  • Imprimer

    Imprimer

Quelles sont les plantes butinées par les abeilles domestiques pour leur récolte de pollen? La biodiversité à l'honneur

Une enquête menée dans une vallée de moyenne montagne du Cantal à partir de l’analyse des pelotes de pollen à l’aide des techniques du code barre ADN  a montré une grande diversité de fleurs butinées.

Une grille avec des ouvertures étroites permettent uniquement à l'abeille de passer. Les pelottes se décrochent et tombent dans le récupérateur. © Inra, JF Loubeyre
Mis à jour le 31/08/2017
Publié le 20/05/2017

Dans la vallée de la petite Rhue, une des  vallées donnant sur l’emblématique Puy Mary dans le Cantal, le paysage bocager de prairies permanentes présente une belle diversité botanique. Un éleveur apiculteur y a installé ses ruches et se demande quelles sont les plantes de la vallée qui  permettent à ses abeilles de se nourrir et de produire son miel. Dans le cadre d’un projet scientifique intitulé « Polipré » portant sur le service de pollinisation rendu par les prairies, financé par le méta-programmes Ecoserv de l’Inra, une collaboration est ainsi née entre des chercheurs de Clermont Ferrand, des chercheurs d’une unité de génomique végétale d’Evry, le Gaec du Limon et un vétérinaire apicole dans le Cantal.

  Une vallée menant au Puy Mary dans le massif des Monts du Cantal. © Inra, D Brunel
Une vallée menant au Puy Mary dans le massif des Monts du Cantal © Inra, D Brunel

 

Le code barre ADN pour identifier les pollens

Les pelotes de pollen, qui sont transportées par les abeilles sur leurs 2 pattes postérieures, ont été collectées grâce à un peigne (voir photo en tête) à l’entrée des ruches à 3 dates différentes : le 5 et le 23 juin et le 10 juillet. Vingt et une pelotes ont été choisies de façon à  couvrir et explorer la très grande palette de couleurs différentes de pollen observées sur les pattes des abeilles. L’ADN a été extrait de chacune des pelotes et analysé dans un laboratoire d’Evry. Une région particulière de l’ADN, existant chez toutes les espèces végétales (ITS2), a été séquencée sur les différents échantillons ; cette région permet l’identification, tel un code barre, des espèces présentes dans un échantillon, par comparaison à une base de données de séquences de référence.

 

Préparation des flacons pour l'extraction, la multiplication des séquences ADN et le séquençage. © Inra, D Brunel
Préparation des flacons pour l'extraction, la multiplication des séquences ADN et le séquençage © Inra, D Brunel

 

 

Une grande diversité de fleurs butinées

Au début du mois de juin, les plantes clé pour les abeilles des ruches du Gaec du Limon pour la récolte du pollen sont les petit genets ailés, les renouées bistorte et les sureaux. Fin juin, ce sont les fleurs des chardons, des trèfles, des églantiers, des hélianthèmes et toujours des genets ailés qui sont importantes ; A à la mi-juillet, les fleurs des épilobes, des ronces et des millepertuis avec de nouveau les fleurs des chardons, des trèfles et des hélianthèmes. Il peut y avoir une seule plante très dominante ou un mélange de plantes dans chaque pelote. Ce sont les plantes et la couleur de leur pollen qui font la couleur de la pelote. Ainsi,  une pelote noire est le fait de la renouée bistorte, une pelote orange celle du genet ailé et une pelote jaune citron celle du sureau.

Pas de doute, les abeilles domestiques de la vallée de la petite Rhue peuvent se composer des récoltes de pollen bien variées à une date donnée mais aussi au long cours à partir des fleurs des prairies et des fleurs des haies. On sait par ailleurs que la biodiversité est un facteur impactant la santé des abeilles !

 

Détermination des plantes par analyse ADN du pollen des pelotes. Au sein d'une pelotte on trouve généralement uneplante dominante, parfois associée à d'autres.. © Inra
Détermination des plantes par analyse ADN du pollen des pelotes. Au sein d'une pelotte on trouve généralement uneplante dominante, parfois associée à d'autres. © Inra

 

Comparaison et classement par couleur de différentes pelotes de pollen. © Inra, D Brunel
Comparaison et classement par couleur de différentes pelotes de pollen © Inra, D Brunel

 

Contact : Anne Farruggia, UMRH